Idosos regressam à vida ativa com a ajuda de cães

Idosos regressam à vida ativa com a ajuda de cães

A associação ÂNIMAS lançou o Projeto Envolver, para motivar os idosos a regressarem à vida ativa com o auxílio de cães, na freguesia de Paranhos, Porto.

A ÂNIMAS é uma associação de intervenção com animais de ajuda social, que opera desde 2002. “Somos um conjunto de pessoas que temos a certeza da mais-valia da interação dos animais com o ser humano”, afirma o presidente, Abílio Leite.

Com a pandemia de covid-19, os idosos foram a faixa etária mais afetada, o que motivou a criação do Projeto Envolver, que pretende motivar o regresso à vida ativa deste grupo da sociedade.

Com o confinamento `{`os idosos`}` perderam os grupos de amigos, as universidades seniores, os grupos corais, a própria igreja, que deixou de ter as celebrações, entre outras atividades, e o que pensámos foi em criar algo que os motivasse a saírem da `cabana` deles``

conta Abílio Leite.

O projeto é dirigido essencialmente aos idosos que manifestam sinais de isolamento, os quais, muitos deles, já foram referenciados pelos serviços sociais das juntas de freguesia e dos municípios.

Com ajuda daquele que é conhecido como sendo o melhor amigo do homem, a proposta da associação é organizar e fomentar atividades que coloquem os idosos na presença de cães, numa primeira fase. O presidente da ÂNIMAS explica que o objetivo é “criar um ambiente em que as pessoas se tornem empáticas umas com as outras, fruto de o cão estar presente”.

À medida que as relações interpessoais se vão formando, o passo seguinte é começar a sobrepor atividades no mesmo horário em que se realizam os encontros com os cães. “As pessoas começam a ter de optar, ou ficam com os cães, ou, por exemplo, vão ao cinema com o grupo, começando a libertarem-se da sessão com os animais para dar espaço ao convívio”, explica Abílio Leite.

Apesar de existir um conjunto de animais que possam ser utilizados em intervenções assistidas, a ÂNIMAS trabalha apenas com cães, por já existirem diversos estudos sobre os benefícios que se conseguem com os caninos, como conta Abílio Leite:

O cão acalma a pessoa, reduz o nível de `stress`, reduz a tensão arterial, facilita a libertação de hormonas, como a oxitocina, o que faz com que as pessoas fiquem mais bem-dispostas``.

Ao longo de todo o processo, os idosos vão ser acompanhados por psicólogos, que vão garantir o apoio e a segurança necessária, assim como as duplas de animais e terapeutas, que vão estar a operar, são sujeitas a uma rigorosa formação, que está a decorrer atualmente, para que a iniciativa possa ser posta em prática a partir do mês de junho.

Não há discriminação face às raças envolvidas, sendo que existem umas mais aconselháveis e propícias a este tipo de terapias. “O que verificamos ao longo de todas as duplas que já fizemos, é que 30% das duplas são compostas por Labrador e Golden Retrievers, também muito próximo dos 30% temos rafeiros, depois, surgem muitas outras raças já em menor número”, conta Abílio Leite.

Inicialmente o Projeto Envolver será desenvolvido apenas na freguesia de Paranhos, Porto, mas poderá ser replicável e estendido a diversas zonas do país, desde que haja pessoas formadas e com experiência na área.

O processo para os idosos é totalmente gratuito, já para quem tenha interesse em participar como terapeuta, a formação tem um custo de 500 euros, e poderá entrar em contacto com a ÂNIMAS através do seu `site` ( https://animasportugal.org/).

 

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